La próxima vez que coincidas con una amiga embarazada acércate a ella decididamente, mírale a los ojos y posa tu mano, con un gesto fluido pero delicado, en su vientre. Luego, lentamente, dirige tu mirada a su tripa, pon cara de absoluta concentración (un truco para fingir concentración: basta con tratar de multiplicar dos números largos entre sí; si te dedicas a la política profesionalmente suele ser suficiente la tabla del dos para requerir toda tu atención), luego vuelve a mirarla, sonríele y dile, mirándole aún a los ojos: “es niña” (o niño, para el caso da igual). Si…
En matemáticas, “el mínimo común múltiplo de dos o más números naturales es el menor número natural que es múltiplo de todos ellos”. En sociología, el mínimo común múltiplo de dos o más personas naturales es la más baja versión natural de lo común a ellos que se les multiplica. Me decía un conocido hace no mucho que cuando estuvo haciendo la mili los amigos se conocían por determinados detalles en la manera de llevar el uniforme. Uno se ponía la boina de lado, al que llamaban el Titanic, al otro se le meneaba exageradamente el tiro del pantalón por sus andares chulescos, el Poyoyo; y a aquel,…
Hay múltiples ocupaciones, como la de mozo de almacén, manipulador de alimentos, dependiente o barrendero, que se aprenden o podrían aprenderse fuera de las instituciones escolares. Otros empleos, como el de jardinero, fontanero, sastre o albañil, precisan de más cualificación; aunque cuando esta formación se proporciona en las escuelas no deja de ser algo artificiosa. No hace tanto que la mayoría de los oficios se aprendían sobre la marcha, empezando como aprendiz tutelado por alguien que ya los dominaba. Ahora que todo se pretende institucionalizar esto no es posible. En su papel de expendedor de títulos, el Estado ha puesto…
El pasado 23 de enero, David Cameron, primer ministro británico, anunció su intención de convocar un referéndum, antes de 2017, para que sus compatriotas decidan si quieren, o no, que el Reino Unido siga siendo miembro de la Unión Europea. Pese al revuelo que se organizó en las principales capitales europeas, desde mi punto de vista es una magnífica oportunidad para que todos, británicos y no británicos, reflexionemos sobre el tipo de unión europea que queremos construir. Uno de los principales rasgos de esta crisis es la fenomenal deuda, pública y privada, que tienen muchos países europeos…
¿Por qué de los últimos 50.000 años de historia tan solo se conocen (un poco) los últimos 5.000, es decir, apenas un 10%? A esta pregunta yo respondería en dos direcciones. Primero, que es una idea falsa el que lo ocurrido en esos últimos 50.000 años se desconozca. No se desconoce, lo que pasa es que no hay intención de darlo a conocer, en cada país por los motivos que sea. En segundo lugar le respondería justamente lo contrario, que ni siquiera de ese 10% se conoce un 10%. Esto que pudiera parecer un koan no lo es, y tiene mucho…
“El perro es el mejor amigo del hombre”, se suele decir y aseverar como un tópico instalado en muchos comentarios. Y parecería que es una de esas frases célebres atribuibles a algún gran personaje del pasado, un filósofo griego, un erudito del medievo, algún premio nobel de la paz o el descubridor del ADN. Pues no. Lo dijo nada menos que un abogado en Estados Unidos cuando tuvo que hacer su discurso ante el jurado, en un caso en el que su cliente tuvo la desgracia de que un vecino celoso de su propiedad se cargara a su mascota. Podría…
El salario de un buen soldador puede llegar a doblar el de muchos titulados universitarios. Y lo mismo podría decirse de otros perfiles técnicos, como fresador con control numérico, electromecánico o técnico de mantenimiento. A pesar de ello, cuando concluyen sus estudios obligatorios muchos jóvenes optan por el Bachillerato y no por la Formación Profesional de Grado Medio; y el mismo patrón se repite cuando se trata de elegir entre la Formación Profesional de Grado Superior o la Universidad. Esta decisión se toma en parte por desconocimiento pero, también, por la poca consideración social que tienen los oficios, cuando se…
Zambia Sugar es una filial de una multinacional británica de alimentación, Associated British Foods (ABF), que cotiza en la bolsa londinense. Hace algunos días ha sido noticia en los medios de comunicación británicos porque Zambia Sugar, entre 2007 y 2012, habría pagado menos impuestos en ese país africano que muchos de sus empleados y que los modestos agricultores que trabajaban para la multinacional. Como todos sabeis, Zambia es un país pobre en el que un 60% de la población está por debajo del umbral de la pobreza y un tercio de las muertes infantiles se atribuyen a la malnutrición. Si…
Cada dos por tres nos desayunamos con la noticia de un nuevo recorte en derechos que creíamos poco menos que sagrados. Un día nos dicen que hay que pagar más por los medicamentos, otro día son las tasas judiciales, otro las universitarias, otro el paro o las pensiones… y así suma y sigue. Es lógico, por tanto, que cada vez haya más gente indignada y que no esté el patio para muchas bromas.  Sin embargo es precisamente ahora, cuando hay señales de que nuestro modelo se está derrumbando y es, por tanto, el momento de repensarlo, cuando nos conviene alzar…
Groucho Marx dijo una vez que “inteligencia militar” eran términos contradictorios. Yo siempre he pensado que el término “Monarquía parlamentaria” también es una contradicción en sí mismo, porque la palabra “parlamentaria”, en nuestro modelo, implica que aquellos que te van a gobernar representan a la ciudadanía y han sido elegidos, con mejor o peor fortuna, por el pueblo, mientras que cuando dices “monarquía”, dices que el antepasado de ese señor fue elegido por Dios (o por la espada) hace muchos siglos. A mí, particularmente, no me gusta cómo está estructurado actualmente el modelo parlamentario en España, y creo que se puede…