Según el Banco Mundial, la economía ha crecido enormemente en las últimas décadas. Solo entre 1992 y 2011 el PIB mundial, es decir el conjunto de bienes y servicios producidos en todo el mundo, se ha multiplicado casi por tres, al pasar de 24 billones de dólares a 70. Sin embargo, lo que de verdad ha crecido vertiginosamente ha sido la especulación financiera: si en 1980 el mercado mundial de divisas registraba diariamente operaciones por valor de 60.000 millones de dólares, hoy en día, y según el Banco Internacional de Pagos, esa cifra se eleva a 4 billones diarios,…
Dicen los estudiosos del tema que a finales del siglo dieciocho y comienzos del diecinueve coincidieron tres revoluciones. La primera fue industrial y se montó a partir de una máquina de vapor, la segunda fue consecuencia del hambre y la llaman francesa, y la tercera es la sexual y la produjo el bidé. Salvando la novela de caballería y los cuentos trovadorescos, con indudables connotaciones sexuales implícitas –como el Quijote o la Caperucita lo pueden ejemplificar– el arte solo empezó a ocuparse seriamente de la “cuestión sexual” en los movimientos a partir del XIX. Hasta entonces los “intemporales vigilantes de…
En otros tiempos, cuando un niño se portaba mal recibía unos azotes. Hoy se emplean métodos más sofisticados. Por ejemplo, una carita triste pegada sobre el babi; un símbolo amable de que no hemos hecho lo correcto. O su contrapartida, una carita sonriente, que informa a los demás de que hemos sido buenos. Resulta desalentador, pero la mayoría de nuestros comportamientos buscan conseguir un premio o evitar un castigo; es decir, están movidos por el interés o por el miedo. Y en esto se basan todos los sistemas de entrenamiento y adoctrinamiento, incluida la enseñanza: en producir placer o dolor…
Me contaba mi madre que en los años setenta asistió a algunas tertulias literarias en emblemáticos cafés de Madrid. Su entusiasmo inicial se iba desvaneciendo a medida que comprobaba que los contertulios, supuestamente intelectuales, opinaban sobre libros de los que solo habían leído la contraportada. Tiene su gracia si imaginas a jóvenes disfrazados de escritores, fumando en pipa alrededor de una mesa de mármol, junto a grandes ventanales, emulando torpemente a los protagonistas del siglo de oro en España. Tiene menos gracia cuando compruebo que la situación se repite ahora en cualquier esquina con los temas de actualidad, pero…
Todos estamos suficientemente informados sobre muchas de las características de esta crisis. Nos han dicho que no es meramente económica, sino que también es financiera y política. Hace ya rato que se viene hablando de la profunda crisis de valores de la sociedad occidental y de la caducidad de las ideologías. Parece ser que el sistema que conocemos se ha desestabilizado, lo que pone en riesgo nuestros referentes, hace que cuestionemos nuestras creencias y, por lo tanto, la estructura mental en la que hasta ahora nos habíamos apoyado. Hay quien afirma, incluso, que nuestro modelo ya ha muerto, que…
Se dice que para cambiar la realidad un Gobierno tiene, básicamente, dos instrumentos: el presupuesto y las leyes. Del primero se habla mucho pero del segundo no se dice casi nada. Y, aunque no lo parezca, es tan importante o más que el primero. Por leyes me estoy refiriendo al conjunto de normas de distinto rango que son de obligado cumplimiento. Las de rango superior, las leyes, las aprueba el Parlamento, pero luego están los reales decretos, que solo dependen de la decisión del Gobierno; las órdenes ministeriales, que aprueba cada Ministro, las normas de cada Comunidad Autónoma,…
1939. Miles de refugiados judíos se agolpan en la frontera entre Austria y Suiza. El Gobierno suizo ha cerrado sus fronteras y da instrucciones a los funcionarios de no dejar pasar a nadie. Paul Grüninger, oficial de fronteras de la policía suiza, falsifica los papeles de judíos para permitirlos entrar y escapar así del horror nazi. Cuando las autoridades suizas lo descubren, Grüninger pierde su trabajo y se convierte en un ‘paria’ del sistema. Nunca más volvió a tener un trabajo estable y, sin embargo, murió feliz: “no podía haber hecho otra cosa”. Cuando un sistema necesita que…

¡SALUD!

12 diciembre, 2012 /Carlos Peiró Ripoll
Cuando una mañana conecté con uno de esos programas sobre salud de la radio, estaban hablando de la importancia del riñón. Tras escuchar atentamente las indicaciones del facultativo, me convencí de que debía beber mucha más agua de lo que lo hacía, reducir sustancialmente el uso de la sal en las comidas y evitar comer proteínas en exceso. Cambié el dial, y otro médico estaba hablando del corazón y la circulación. Seguí sus orientaciones y empecé a hacer un poco de deporte todas las tardes, dejé de consumir alcohol y todas las semanas iba a vigilar mi tensión arterial….

¡NOS ROBAN!

9 diciembre, 2012 /Raúl Pérez Ponce
En una escena de los Simpsom, el señor Burns, dueño de la central nuclear y hombre más rico de Springfield, se vuelve hacia su asistente, Smithers y le pregunta que qué tal va el negocio, a lo que este responde: “estupendamente jefe,  pero gracias a nuestra ingeniosa contabilidad este año solo tendremos que pagar dos dólares de impuestos”. Indignado, Mr Burns le replica: “¿Se da cuenta Smithers? ¡Nos roban!”. Cuando vi por primera vez la escena me hizo mucha gracia el término “ingeniosa contabilidad”. Yo entonces era un recién llegado al mundo laboral, trabajaba en esos temas y me resultó…

INFILTRADOS

5 diciembre, 2012 /Bárbara Alpuente
Existen los virus que, una vez dentro del cuerpo, avanzan de forma evidente y estrepitosa por nuestra anatomía. Son los que nos dan la oportunidad de prevenir, de defendernos, de medicarnos, de protegernos y aniquilarlos. Pero también existen los virus sutiles; los que protagonizan un ataque silencioso durante días o incluso meses y cuando por fin son descubiertos, ya es demasiado tarde. Han ido conquistando los órganos de forma discreta y no hay marcha atrás. Estos últimos son los que desestabilizan nuestro sistema inmune y pueden acabar con nosotros. El ataque rebelde, ruidoso y evidente es el que…