En cualquier conversación sobre lo mal que está el mundo siempre sale alguien diciendo que, para cambiar de verdad las cosas, la clave es la educación. Y es cierto que esa es una de las herramientas más eficaces para que un Gobierno oriente el desarrollo de una sociedad con visión de largo plazo. Además es […]

Con el lema “no taxation without representation” en el Reino Unido se puso la semilla de la que surgirían las actuales democracias parlamentarias. Una clase media que empezaba a emerger expresó de este modo el hartazgo por tener que soportar con sus impuestos los despilfarros del soberano y de sus nobles, que, como castas superiores, estaban exentos de esta carga, mientras las clases ‘bajas’ soportaban el gasto. Las democracias representativas nacen así vinculadas a dos ideas: todo lo que gasta el poder soberano lo pagan los ciudadanos y, por tanto, éstos han de decidir cuánto y en qué…
¡Mamá, tengo miedo! Gritaba un niño de cinco años en mitad de la noche, mientras los padres pensaban en lo pesadito que se ponía su hijo con esas cosas de los fantasmas, y que no había manera de convencerle de que los fantasmas no existen. Ni los ovnis, ni los alienígenas, ni las hadas, ni las brujas, ni seres invisibles, ni ogros, ni zombis. ¡Qué ya está bien niño, que la noche es para dormir, y mañana tengo que ir a la oficina! El padre harto de que se estuviera repitiendo esta misma escena durante varias semanas, enciende la luz de…
Hace unos días estuve en una residencia de ancianos, limpia y luminosa, con un amplio patio interior que tenía un porche, a modo de claustro como el de los monasterios. Salvo que, en vez de una sucesión de pinturas describiendo la vida de un santo, se mostraba una colección de fotocopias coloreadas agrupadas bajo el título “El verano”. Entre ellas, había una en la que podía verse un niño sonriente con un cubo y una pala, otra en la que aparecía una enorme pelota de playa, otra más con un barquito y así sucesivamente. Al parecer, se trataba de…
Con 21 años, Jessica Scorpio ha tenido una idea de negocio genial y bastante simple. Y la ha llevado a la práctica: ha creado una red social para que quien tiene un coche en propiedad pueda alquilárselo por horas a personas que viven cerca. Ha recibido 14 millones de dólares de inversores y sociedades de capital riesgo. ¿Dónde creéis que ha ocurrido esto? En EEUU. Siglo XVI. El máximo esplendor del imperio otomano coincide con un período de apertura en el que consigue atraer a los grandes cerebros de oriente y occidente. El respeto a las diferencias y…
No hay duda de que el Estado de Bienestar ha supuesto enormes avances para las condiciones de vida del conjunto de la población. Desde las pensiones, pasando por la sanidad y la educación, hasta el seguro de desempleo, ha proporcionado para el común de los mortales un paraguas de protección del que antes carecían. Sin embargo, es ahora, cuando su sostenibilidad financiera está siendo seriamente cuestionada y los Gobiernos de toda Europa se ven apremiados a meterle recortes a mansalva, pese al tremendo coste electoral que eso conlleva, cuando deberíamos pensar en los cambios que requeriría este Estado de…

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14 octubre, 2012 /Bárbara Alpuente
Escucho a menudo que cuando había para todos nadie se quejaba. ¿Para todos? ¿Alguna vez hubo para todos? Ah, no, espera, que “todos” no es “todos” , es “todos nosotros”. También escucho con frecuencia que antes de la crisis todo iba bien…. Y digo yo que si realmente todo iba tan bien, no tiene mucho sentido que ahora, de repente, todo vaya tan mal. Cuando vuelvo a casa de una manifestación, lo hago con cierta inquietud. No solo por la violencia que se respira en los inevitables enfrentamientos, sino por el mensaje que se detecta detrás de gritos y pancartas. Apenas…
Probablemente es el concepto más en uso en la actualidad. La igualdad como término, no solo está en boca de todos, sino que se ha insertado de tal modo en nuestro pensamiento que cualquier idea que discurra ha de sujetarse estrictamente a esa condición. Es el bastión principal de lo “políticamente correcto”, donde la cuestión de incluir en el discurso el masculino y el femenino, en las referencias que se hagan, es uno de sus principales indicadores. Lo que fue en su día la igualdad ante la ley, y lo que después fue otra bandera en la conquista de los…
Aunque nuestro proceder sea reformista y esté lleno de contradicciones, nuestro planteamiento debe ser radical. Es preciso pensar en utopías sin olvidar el momento presente, las circunstancias en las que tenemos que actuar. Así, al hablar de la educación y de la escuela, si es que tenemos la intención de cambiarlas, debemos tener claro cuál es la función de la una y de la otra; porque es posible que en la sociedad futura, en ese mundo mejor que todos buscamos, la escolarización ya no sea necesaria. No se puede desligar la educación de la sociedad en la que está inmersa; no…
He tenido un sueño: El Presidente del Gobierno, D. Mariano Rajoy, me llamaba y me pedía que le hiciera una propuesta para reformar a fondo el sector público. Según él, aunque ahora hay que reducir drásticamente el gasto público, cuando salgamos de la crisis y volvamos a crecer, habrá que volver a contratar funcionarios porque en muchos sitios las plantillas están bajo mínimos y además envejecidas. Por tanto, si aprovechamos ahora para pensar bien qué sector público necesitamos, luego podremos crecer donde haga falta y conforme a ese nuevo modelo. Me dijo que estaba decidido a pactar ese…
El representante de De Beers, la empresa que comercializa la mayor parte de los diamantes del mundo, saca un pañuelo blanco de su cartera de piel, un pañuelo que esconde un puñado de gemas, y lo deposita sobre la mesa. Luego desata el nudo con que están unidas las puntas del pañuelo y descubre los tesoros que esconde, formándose un pequeño montón con diamantes muy distintos, de diferentes volúmenes y calidades. Las piedras preciosas de tamaño respetable, alta pureza y fácil talla, son las más preciadas, pero los diamantes pequeños o impuros tienen, como mucho, uso industrial y son…