En esa búsqueda de la felicidad humana, que esconde la ciencia entre sus propósitos no desvelados, a principios del siglo diecinueve se popularizó una tesis que defendía la relación entre la forma del cráneo, la cabeza y los rasgos faciales con el carácter y las señas de la personalidad. Se la conoció como frenología y surgió en Alemania, y hubo de pasar mucho tiempo para ser desconsiderada como teoría válida. Su aparición y auge, así como el entusiasmo que suscitó puso en evidencia la facilidad con la que ciertos prejuicios de tipo racial, tomaban cuerpo dentro del mundo científico. En…
La herencia y el ambiente son los dos extremos entre los que se sitúan la mayoría de las explicaciones sobre el comportamiento humano. En este contexto es en el que se intentan dilucidar las diferencias entre el carácter y la personalidad y en el que se construyen las distintas teorías sobre el aprendizaje; sobre lo que cada persona puede llegar a desarrollar de sí misma gracias a su experiencia. Quod natura non dat, Salmantica non præstat (Lo que la naturaleza no da, Salamanca no lo presta) es el lema de la Universidad de Salamanca y viene a resumir una de…
La demencia es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debida a daños o desórdenes cerebrales. Entre sus síntomas, provoca pérdida de memoria, desorientación, deterioro intelectual y trastornos en el lenguaje, que vienen acompañados de alteraciones en la conducta, como la desinhibición o el deambular errático. La probabilidad de desarrollarla aumenta con la edad, aunque no solo afecta a los ancianos. Según cuales sean nuestros hábitos o nuestra trayectoria vital todos podemos padecer algún tipo de demencia, algún tipo de disminución de nuestra capacidad mental. Hace años, antes de la llegada de los teléfonos móviles, recordábamos sin dificultad los números…
Los Juegos Olímpicos de Río han servido para terminar de convertir en mitos del deporte a increíbles atletas, como Usain Bolt, Michael Phelps o Mo Farah, pero también han dado entrada en el olimpo del deporte a nuevas estrellas emergentes, como la nadadora norteamericana Katie Ledecky. Ledecky se lleva de Río cuatro oros olímpicos, dos individuales y otros dos en pruebas combinadas, habiendo batido por el camino el record mundial de los ochocientos metros libres, en una carrera en la que sacó más de doce metros a la segunda clasificada. Doce metros pueden parecer pocos, pero es la cuarta parte de…
Una de las principales críticas a la escuela, de las muchas que se le pueden hacer, es lo que tiene de predecible. La sucesión pautada de los días, las horas y las asignaturas. La poca variedad de lo que se hace en ellas. La vuelta, curso tras curso, a los mismos temas. Todo contribuye a crear una sensación de monotonía, de tedio, de la que resulta muy difícil salir. Es un hecho, pero también un tópico, que los alumnos no están lo suficientemente motivados. Pero la motivación se entiende mal. No consiste en despertar el interés de un espectador pasivo, ahíto…
Bastaría con asistir a unas pocas clases elegidas al azar, para comprobar la esencia de lo que tan alegremente hemos definido que sucede en las escuelas: el aprendizaje. Es un término suficientemente amplio en sí mismo como para hacer una auténtica y compleja disertación al respecto, y no puede ser el objeto de un breve artículo expositivo. Con cierta discreción, habremos de reconocer que la escuela actual da una prioridad sin igual a aquellos procesos que suponen la asimilación de conceptos, procesos y datos. El objetivo no es otro que el de facilitar a los alumnos el Conocimiento a partir…
Describía hace casi cien años Sri Aurobindo, en una publicación suya que llevaba por nombre “Un Sistema de Educación Nacional”, cuáles eran los tres sonoros principios en los que debía basarse un buen sistema educativo. Y comenzaba diciendo que el primer principio de la verdadera enseñanza era que nada puede ser enseñado. Desarrollaba este principio arguyendo que el maestro no es un capataz, o un guardia urbano armado con porra, sino un ayudante y un guía cuyo trabajo principal es sugerir y no imponer.  Alguien cuya misión en esta vida no es la de moldear la mente de los…
La neuroeducación consiste en la aplicación de los descubrimientos de las neurociencias al campo del aprendizaje y los métodos de enseñanza. Conociendo cómo actúa nuestro cerebro, qué es lo que le hace aprender y qué lo que le bloquea; sabiendo cómo madura y cuál es el momento más adecuado para cada aprendizaje, se podrían diseñar métodos de enseñanza y un sistema educativo considerablemente mejores que los que tenemos ahora.  De ahí las grandes expectativas que se depositan en ella. Pero la neuroeducación se mueve en un terreno resbaladizo, propicio al espectáculo y el sensacionalismo. La reverencia que se tiene por…
La formación de un futuro profesor de secundaria consiste en un máster de un año que le habilita para la docencia. En este máster se pretende condensar todo lo que un docente debería conocer para llevar a cabo su labor: psicología, sociología, didáctica, programación educativa…. Es decir, consiste en un batiburrillo de nociones generales que se complementa con un breve periodo de prácticas. Y este batiburrillo no incluye unas nociones básicas sobre biología. Aunque tampoco se proporcionan estas nociones en los estudios de grado que ofertan las Facultades de Ciencias de la Educación, las antiguas Escuelas de Magisterio. En ellas,…
Cuando se hace público el borrador de una nueva ley educativa, es muy probable que muchos de los profesores que lo lean lo primero que miren sea la situación en la que queda su asignatura, cuáles son los cursos en los que se imparte y si gana o pierde horas lectivas; es decir, de qué manera afecta la futura ley a su trabajo y qué consecuencias pueden tener los cambios respecto a la legislación anterior. Es un análisis parcial, pero inevitable, de la bondad o perversidad de una ley de educación. Posteriormente, tras una segunda lectura, se empiezan a descubrir…

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