Un centro de datos o data center es una instalación en la que se concentran decenas o cientos de servidores y miles de discos duros. En cada uno de ellos se almacena una parte de los datos que se vuelcan en Internet. Hay alrededor de 2500 de estos centros repartidos por todo el mundo y la información se mueve continuamente de unos a otros, copiándose en más de uno, para…
La herencia y el ambiente son los dos extremos entre los que se sitúan la mayoría de las explicaciones sobre el comportamiento humano. En este contexto es en el que se intentan dilucidar las diferencias entre el carácter y la personalidad y en el que se construyen las distintas teorías sobre el aprendizaje; sobre lo que cada persona puede llegar a desarrollar de sí misma gracias a su experiencia. Quod natura non dat, Salmantica non præstat (Lo que la naturaleza no da, Salamanca no lo presta) es el lema de la Universidad de Salamanca y viene a resumir una de…
Se prevé que en el año 2050 la población mundial será de 9700 millones de seres humanos y que el 70% de esta población vivirá en ciudades. India superará a China y será el país más poblado del mundo. Nigeria será el tercero, con 400 millones de habitantes. Más de la mitad de los que vendrán nacerán en África, de modo que tres de cada cinco africanos tendrán menos de 30 años. Para entonces, Europa será un continente envejecido: el número de personas mayores de 60 años doblará a las que tienen menos de 15. En lo que se refiere a lo…
En el siglo XVII, cuando los portugueses empezaron a comerciar con China, se dieron cuenta de que había algunas personas que tenían más influencia que las demás. Eran los que mandaban: los mandarines. El imperio chino estaba administrado por altos funcionarios, que actuaban en nombre del emperador. Mientras que en Europa eran los monarcas los que elegían a las personas que formaban la corte y gobernaban el reino, para ser magistrado en China había que superar un proceso extremadamente duro de selección. Se podría decir que fueron los chinos los que inventaron las oposiciones, la selección por meritocracia. Cualquiera, desde los…
La producción en masa de objetos no solo ha propiciado la desaparición de los artesanos y de muchos oficios y profesiones sino que también ha limitado enormemente lo que cada persona, por si misma, puede fabricar, modificar o incluso comprender. No obstante, aunque los artesanos han ido desapareciendo paulatinamente, siempre ha habido personas a las que les ha gustado construir cosas; siempre ha habido personas habilidosas y aficionadas a la tecnología, el cacharreo o el trabajo manual. Personas que necesitan hacer. Suelen ser además personas curiosas y, por tanto, juguetonas y creativas; que prueban, experimentan, desarman las cosas o les…
Se podría pensar que el tiempo es algo externo, algo en lo que estamos inmersos, que transcurre desde el pasado hacia el futuro y que podemos medir por la alternancia del día y de la noche, el ritmo lunar o la sucesión de las estaciones. Sin embargo, cada célula y cada organismo tienen un tiempo propio, un tiempo interior que viene escrito en los genes y que pauta los ritmos biológicos. Cada ser vivo tiene un funcionamiento cíclico y uno o más relojes internos que lo coordinan. Estos relojes son los que marcan la sucesión del sueño y la vigilia,…
Hace unos días releí uno de mis cuentos favoritos, de uno de mis autores más queridos de todos los tiempos, Isaac Asimov, al que ya he citado en alguna otra ocasión (este señor inventó las leyes de la robótica y la psicohistoria, y era un visionario que en sus casi 500 libros expuso ideas fascinantes y revolucionarias: merece que se le cite a menudo). El Buen Doctor (así le llamaban) murió el 6 de abril de 1992, y a mí, entonces un adolescente amante de la ciencia ficción y de la divulgación científica, la pérdida de un hombre de…
Los derechos son una creación de la inteligencia para que sea posible la convivencia. Es cada sociedad la que los establece y la que decide a quiénes corresponden. Los derechos, por tanto, cambian con los lugares y los tiempos. En el siglo pasado, después de las atrocidades cometidas durante la Segunda Guerra Mundial, se aprobó en la Asamblea General de las Naciones Unidas, con 48 votos a favor, 8 abstenciones y 2 ausencias, la Carta Internacional de los Derechos del Hombre, compuesta de dos Pactos Internacionales y una Declaración Universal de los Derechos Humanos. Derechos estos que se basan en…
Hace 50 años, aunque ya se había reconocido el derecho universal a la educación, a nadie le extrañaba que, después de la enseñanza primaria, una gran cantidad de niños y jóvenes abandonara la escuela para colaborar en las tareas domésticas o para aprender un oficio y ponerse a trabajar. Pocos cursaban y completaban el bachillerato elemental, menos aún el superior y todavía menos la universidad. Había un sector mayoritario de la población ocupado en el sector agrario, industrial, doméstico o de servicios y un sector más reducido que se dedicaba a la administración, la burocracia y las profesiones. En…
La demencia es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debida a daños o desórdenes cerebrales. Entre sus síntomas, provoca pérdida de memoria, desorientación, deterioro intelectual y trastornos en el lenguaje, que vienen acompañados de alteraciones en la conducta, como la desinhibición o el deambular errático. La probabilidad de desarrollarla aumenta con la edad, aunque no solo afecta a los ancianos. Según cuales sean nuestros hábitos o nuestra trayectoria vital todos podemos padecer algún tipo de demencia, algún tipo de disminución de nuestra capacidad mental. Hace años, antes de la llegada de los teléfonos móviles, recordábamos sin dificultad los números…

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