Artículos del autor | Raúl Pérez Ponce

En cierta ocasión, tras la muerte de Stalin, arropado por la masa en uno de los multitudinarios congresos del Partido Comunista Soviético, un provocador interrumpió a Nikita Kruschev en mitad de un discurso en que este denunciaba los crímenes de su predecesor. La voz anónima le gritó: “usted fue colega de Stalin, ¿por qué le denuncia ahora?, si Stalin fue ese monstruo que usted dice que fue, ¿por qué no se opuso a él en su momento?…
Resulta muy difícil decir cuál es el invento más importante de la historia: unos dirán que la luz eléctrica, otros replicarán que la rueda o el transistor. Algunos hablarán de los antibióticos o se elevarán a conceptos como el dinero o la escritura…no lo sé, es difícil, pero en una lista corta sin duda siempre aparecerá la imprenta, porque la imprenta fue en su momento un catalizador importantísimo del acceso al conocimiento y un vehículo básico para la difusión de ideas, acercando a un número mayor de personas conceptos que antes estaban solo al alcance de unos pocos. La…
Pavlov entra en un bar con la intención de tomarse una caña después de un duro día de trabajo en el laboratorio. De pronto, se escucha el timbre de un teléfono. “¡Mierda!”- dice Pavlov- “Se me olvidó dar de comer a los perros”. El chiste es brillante, y tiene un mensaje con el que me gustaría comenzar el post de hoy: gran parte de la culpa de la mediocridad de nuestros políticos y de lo vacuas que son sus discusiones la tenemos nosotros, la gente, sus votantes. Pavlov condiciona el comportamiento de sus perros, pero los perros condicionan el de…

Big data

14 diciembre, 2016 /Raúl Pérez Ponce
En los años cuarenta del siglo pasado, el Buen Doctor Asimov imaginó, en su serie de la Fundación, un futuro en el que Hari Seldon, un prodigioso científico, desarrolla la psicohistoria, una rama de la Ciencia que, combinando las matemáticas y el conocimiento de la psicología humana, permite a adivinar el curso futuro de la historia. Asimov, como buen racionalista, humanista y liberal, creía en el libre albedrío y no podía admitir que los actos de un individuo fueran previsibles, como si en vez de mente y corazón nos guiase un complicado algoritmo, por eso la psicohistoria no funcionaba…
En un resumen somero y nada exhaustivo, el pensamiento imperante a nivel global en los últimos tres siglos se basa en tres pilares: Estados que o son democráticos o que imitan lo que debería ser la Democracia -y que respetan los Derechos Humanos, ejercitan por sí mismos la violencia y se encargan de nadie más lo haga-, un sistema económico que acepta el Capitalismo como dogma de fe -más aún tras la caída del experimento socialista- y una absoluta, férrea, confianza en la Ciencia como panacea para (casi) todos los males y como vehículo de progreso. Y el modelo basado…
Seguramente todos los años les parecen confusos a aquellos a los que les ha tocado vivirlos, pero para los que vivieron en el año 46 antes de Cristo, que se denominó en su momento “el último año de la confusión”, denominarlo así tenía cierta lógica: fue un año muy largo. Los romanos, antes de esa fecha, tenían un calendario que era, cuanto menos, enrevesado: como casi todas las culturas antiguas empezaron con un calendario lunar, en su caso uno que dividía el año en diez meses, al que posteriormente añadieron otros dos, para dar lugar a un calendario de 355…
La idea es sencilla: trasladamos a Marte un montón de cohetes con cabezas nucleares y las hacemos detonar en los polos del planeta, para calentarlo, rebajando las temperaturas medias. Cuando se alcance una temperatura que haga el proceso factible gasificamos el planeta con dióxido de carbono, para hacer más espesa la atmosfera marciana y causar el efecto invernadero que, en unas décadas, podría hacer habitable para el ser humano el planeta rojo. Parece una locura propia de una novela de ciencia ficción, y posiblemente sea algo bastante difícil de conseguir y con elevados riesgos -que estalle un cohete con una…
Los Juegos Olímpicos de Río han servido para terminar de convertir en mitos del deporte a increíbles atletas, como Usain Bolt, Michael Phelps o Mo Farah, pero también han dado entrada en el olimpo del deporte a nuevas estrellas emergentes, como la nadadora norteamericana Katie Ledecky. Ledecky se lleva de Río cuatro oros olímpicos, dos individuales y otros dos en pruebas combinadas, habiendo batido por el camino el record mundial de los ochocientos metros libres, en una carrera en la que sacó más de doce metros a la segunda clasificada. Doce metros pueden parecer pocos, pero es la cuarta parte de…
A veces lo que puede parecer una ventaja se convierte en un terrible inconveniente. Desde el siglo XVI y durante más de 200 años los conquistadores europeos importaron millones de esclavos africanos para que trabajasen en las plantaciones y minas americanas. Los esclavistas del Nuevo Continente se aprovisionaban en África, y no en Asia (por ejemplo) por tres motivos fundamentalmente: el primero, porque ya existía un comercio de esclavos bien desarrollado entre las plazas esclavistas africanas y Oriente Medio, y es mucho más fácil utilizar un mercado que ya existe que crear una infraestructura de la nada; el segundo, de…
Los momentos históricos a veces pasan desapercibidos, y no somos conscientes de su importancia hasta años después. Así, por ejemplo, el día en que Lenin, un gris exiliado, subía en Suiza a un tren de vuelta a Rusia, posiblemente ninguno de los presentes era consciente de que ese instante cambiaba para siempre la historia del mundo. Del mismo modo, a un nivel aún más profundo, puede (solo puede) que el momento más importante de la Historia tuviera lugar el 4 de mayo de 1997. Y casi nadie le dio demasiada importancia… En esa fecha, que tal vez algún día tengan que…

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