Artículos del autor | Raúl Pérez Ponce

Hace unos días releí uno de mis cuentos favoritos, de uno de mis autores más queridos de todos los tiempos, Isaac Asimov, al que ya he citado en alguna otra ocasión (este señor inventó las leyes de la robótica y la psicohistoria, y era un visionario que en sus casi 500 libros expuso ideas fascinantes y revolucionarias: merece que se le cite a menudo). El Buen Doctor (así le llamaban) murió el 6 de abril de 1992, y a mí, entonces un adolescente amante de la ciencia ficción y de la divulgación científica, la pérdida de un hombre de…
Aunque todo aquel que haya estudiado algo de matemáticas sabe que encontrar un contraejemplo invalida de forma inmediata cualquier regla, lo cierto es que, en muchos de los ámbitos a los que nos dedicamos, el castizo dicho de “la excepción confirma la regla” es de casi (“casi”: ¡cómo no!) obligado cumplimiento. Por poner un ejemplo: si quieres pisar la Luna la experiencia demuestra que más te vale haber sido antes Boy Scout, si no tus posibilidades se reducen drásticamente, ya que de los doce únicos seres humanos que la han pisado, cuyas huellas aún permanecen sobre la superficie de nuestro…
Hoy he probado un equipo de realidad virtual: no había sentido un vértigo semejante en años; un vértigo provocado, entre otras cosas por una repentina comprensión de que pocos de los temas de reflexión que se discuten en este y otros foros tendrán sentido en unas décadas, quizá en unos años; hoy he terminado de comprender que los avances tecnológicos van a cambiar de tal manera el mundo que casi todo lo que ahora nos ocupa será fútil en poco tiempo. El problema no está en la sostenibilidad del modelo, porque el modelo no solo esta cambiando, es que pronto…
Pocos conocían (y casi nadie recuerda) a Sergéi Korolev, un hombre melancólico, cínico, austero, abstemio, bajito, fornido y de brillante inteligencia. Infiel a sus dos mujeres, pero fiel a su sueño de viajar al espacio. Su mera existencia fue ocultada en vida, pero él solo estuvo a punto, durante unos años, hasta que se lo llevó la muerte, de derrotar al “enemigo capitalista” en la Carrera Espacial, la batalla en la que dos formas de concebir el mundo se batieron a vida o muerte durante lo más oscuro de la Guerra Fría. En la vida de Sergéi Korolev hay dos…
En cierta ocasión, tras la muerte de Stalin, arropado por la masa en uno de los multitudinarios congresos del Partido Comunista Soviético, un provocador interrumpió a Nikita Kruschev en mitad de un discurso en que este denunciaba los crímenes de su predecesor. La voz anónima le gritó: “usted fue colega de Stalin, ¿por qué le denuncia ahora?, si Stalin fue ese monstruo que usted dice que fue, ¿por qué no se opuso a él en su momento?…
Resulta muy difícil decir cuál es el invento más importante de la historia: unos dirán que la luz eléctrica, otros replicarán que la rueda o el transistor. Algunos hablarán de los antibióticos o se elevarán a conceptos como el dinero o la escritura…no lo sé, es difícil, pero en una lista corta sin duda siempre aparecerá la imprenta, porque la imprenta fue en su momento un catalizador importantísimo del acceso al conocimiento y un vehículo básico para la difusión de ideas, acercando a un número mayor de personas conceptos que antes estaban solo al alcance de unos pocos. La…
Pavlov entra en un bar con la intención de tomarse una caña después de un duro día de trabajo en el laboratorio. De pronto, se escucha el timbre de un teléfono. “¡Mierda!”- dice Pavlov- “Se me olvidó dar de comer a los perros”. El chiste es brillante, y tiene un mensaje con el que me gustaría comenzar el post de hoy: gran parte de la culpa de la mediocridad de nuestros políticos y de lo vacuas que son sus discusiones la tenemos nosotros, la gente, sus votantes. Pavlov condiciona el comportamiento de sus perros, pero los perros condicionan el de…

Big data

14 diciembre, 2016 /Raúl Pérez Ponce
En los años cuarenta del siglo pasado, el Buen Doctor Asimov imaginó, en su serie de la Fundación, un futuro en el que Hari Seldon, un prodigioso científico, desarrolla la psicohistoria, una rama de la Ciencia que, combinando las matemáticas y el conocimiento de la psicología humana, permite a adivinar el curso futuro de la historia. Asimov, como buen racionalista, humanista y liberal, creía en el libre albedrío y no podía admitir que los actos de un individuo fueran previsibles, como si en vez de mente y corazón nos guiase un complicado algoritmo, por eso la psicohistoria no funcionaba…
En un resumen somero y nada exhaustivo, el pensamiento imperante a nivel global en los últimos tres siglos se basa en tres pilares: Estados que o son democráticos o que imitan lo que debería ser la Democracia -y que respetan los Derechos Humanos, ejercitan por sí mismos la violencia y se encargan de nadie más lo haga-, un sistema económico que acepta el Capitalismo como dogma de fe -más aún tras la caída del experimento socialista- y una absoluta, férrea, confianza en la Ciencia como panacea para (casi) todos los males y como vehículo de progreso. Y el modelo basado…
Seguramente todos los años les parecen confusos a aquellos a los que les ha tocado vivirlos, pero para los que vivieron en el año 46 antes de Cristo, que se denominó en su momento “el último año de la confusión”, denominarlo así tenía cierta lógica: fue un año muy largo. Los romanos, antes de esa fecha, tenían un calendario que era, cuanto menos, enrevesado: como casi todas las culturas antiguas empezaron con un calendario lunar, en su caso uno que dividía el año en diez meses, al que posteriormente añadieron otros dos, para dar lugar a un calendario de 355…

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